Mpungu, en el Congo es un nkísi específico.

Mpungu, en el Congo un nkísi específico.

Con el apelativo mpungu el palero cubano ha construido una especie de “santoral congo”, y viene siendo como el nombre colectivo de casi todas las deidades Mayombe, Briyumba y Kimbisa de la tradición original de las Reglas de Palo Monte. Sin embargo, entre los bakongo (bavili, bawoyo, bayombe, basundi, etcétera) Mpungu, es un receptáculo mágico (nkísi) específico que cumple dos funciones fundamentales: (a) para obtener riqueza mediante manipulaciones secretas, (b) para proteger la aldea en tiempos de guerra.

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Kalunga (Mama Kalunga o Madre de Agua)

Kalunga (Madre de Agua).

Otro caso curioso es la entidad palera Kalunga (Mama Kalunga o Madre de Agua). Para los bakongo noroccidental (laadi, sundi, ghaangala, yombe, vili, kunyi, doondo, etcétera) Kalùnga es un nombre propio de persona o de un clan. Ignoro si ese clan tenga algún fetiche protector (nkísi kànda o nkísi váta) del mismo nombre.

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Nzazi, Sarabanda y Nkuyu.

Nzazi, Sarabanda y Nkuyu.

Los dos nkisi más importantes o fundamentos principales de los paleros son Sarabanda (para la Regla Briyumba) y Nzazi o Siete Rayos (para la Regla Mayombe). Por supuesto, algunas de las demás entidades pueden estar representadas en el nzo nganga, munanso o casa-templo del gangulero.

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Nzazi “El Espíritu del Rayo” (final)

El surgimiento en Cuba del culto al mpungu o mpungo nzazi o nsazi que es como denomina la religión afrocubana del palo monte mayombe a sus “deidades o santos congos, según algunos investigadores (sin que sean datos concluyentes) ya existía en la zona Oriental de la isla en el siglo XVI un reducido grupo de esclavos procedentes de las zonas controladas por portugueses llevados a las minas de cobre en Santiago de Cuba que adoraban una “divinidad” de igual nombre relacionada con el fuego y el rayo. Aunque esto fue durante años un culto muy local dentro de la isla y no constituyo hasta siglos más tarde un culto generalizado. No se sabe a ciencia cierta si del anterior antecedente fue que el culto a Nzazi se expandió por toda Cuba o si surgió en fechas indeterminadas del siglo XIX sobre todo en las provincias centrales donde existían cabildos congos como el Kunalumbo, Palmira o Santa Isabel, hay incluso quien llega a especular con la zona occidental donde llegaron masivamente esclavos de procedencia congo durante el denominado “boom” azucarero del siglo XIX.

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