Las Reglas Mayombe; Briyumba; y Kimbisa

Los congos tuvieron que agruparse en Cuba de acuerdo con su procedencia de origen (“nación”) y las condiciones que imponía el medio. La zona que recibió mayores aportaciones de esclavos congos, según Rórnulo Lachatañere (1939a:1), fue la extensa llanura de Colón, que es precisamente donde se conservan con perfiles más definidos las características de los grupos étnicos de procedencia bantú y donde proliferaron las Reglas Mayombe; Briyumba; y Kimbisa, si bien es cierto que no se originaron específicamente en esa zona lo que se explica por la aglomeración de individuos de origen Congo en esa extensa llanura y en el llamado valle de los Ingenios en el centro de la isla.

Las procedencias regionales de los congos que fueron a Cuba pueden obtenerse a partir de los nombres de los desaparecidos cabildos de nación y las escrituras de fundación o disolución de los mismos, mucho más que en los inventarios de los ingenios, los contratos de venta de esclavos, y otros documentos oficiales. Sin embargo, tal como señala Lydia Cabrera (1979:2), mayor luz e información se obtiene a partir de la memoria de los negros ancianos que conocían y aún conocen sus orígenes; es decir, los nombres de las naciones africanas a las que pertenecían sus progenitores y ancestros, unos directamente a través de sus padres y abuelos, y los más jóvenes, por medio de la tradición oral familiar. De todos los grupos étnicos africanos que fueron llevados a Cuba a través de la trata negrera, fueron los Lucumís o Yorubas y los Congos los que definitivamente se repartieron el campo místico de Cuba a través de sus reglas o sistemas religiosos; dejando no obstante un pequeño espacio a los Carabalís. De este modo, en primer lugar figuran los santeros y los nganguleros; y en muy segundo plano, los abakuá o ñáñigos.

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Grupos africanos en el poblamiento de Cuba

Durante tres siglos, desde que el Rey Carlos I de España expidió en 1517 la primera licencia para la introducción de es clavos africanos en las Antillas, hasta la promulgación del Reglamento de Ley de 8 de marzo de 1880 por el que quedaba abolida la esclavitud en Cuba, enormes cantidades de negros fueron transportados a Cuba desde sus territorios africanos de origen.

A pesar de que la legislación desde un principio estatuyó que todos los esclavos deberían de proceder de Angola, Guinea y costas de Cabo Verde e islas adyacentes, fueron conducidos -de todas las etnias y de regiones intertropicales de la costa occidental africana, e incluso, aunque en menor número, de la costa oriental en las actuales regiones de Zanzíbar, Mozambique y Madagascar.

La codicia de los comerciantes de la trata negrera (los “negreros”), unida a la demanda fuerte y constante de mano de obra forzada por parte de los plantadores, fueron factores determinantes para el establecimiento de una amplia red de facto rías a lo largo de la costa en las que se concentraban masas -ingentes de esclavos procedentes de regiones diversas y etnias muy heterogéneas. Pueblos enteros fueron deportados y conducidos desde estas activas factorías africanas al Nuevo Mundo, y procedían de las zonas próximas a dichas factorías, o bien eran conducidos desde zonas remotas del continente africano.

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Loas del vudú haitiano

Loas del vudú haitiano

Generalmente se acepta que la palabra vudú viene de voundoun, que en la lengua de Benín significa Dios. Otros estudiosos son más partidarios de fijar su origen en la palabra vodun, que en la lengua de la tribu fon significa Dios, fantasma o sobrenatural. Según el vudú sólo hay un Dios, que es el creador del universo. Creó el mundo visible y el invisible, a veces denominado mundo espiritual. Tras la creación se retiró, dando loas a los humanos, para que sirvieran de intermediarios entre los seres vivos y Dios; también les dio libertad para utilizar la energía cósmica, que puso a nuestra disposición. Esta fuerza no es benéfica ni maligna. Es para que la usemos como queramos: con buenos o malos fines. Por tanto, sus consecuencias pueden ser positivas o negativas.

El mundo invisible está alrededor de nosotros, entre nosotros, más allá del espejo cósmico. Este mundo es como un reflejo de nuestro mundo visible. Los habitantes tienen las mismas necesidades y pasiones que nosotros. Está poblado por las almas de los difuntos y por un número infinito de loas, que son los habitantes originales de este mundo. A veces llamados espíritus o ángeles, los loas son energías o entidades que han sido divinizadas. Se dividen en diferentes familias, grupos y subgrupos. Algunos tienen enormes poderes. Debido a que el vudú es una religión viva —el número de loas con los que los creyentes tratan, varían de una comunidad a otra—, es imposible hacer una clasificación completa de los loas.

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linaje religioso

Vudú y vuduismo

Algunas palabras ejercen un extraño poder sobre la imaginación humana. Vudú es una de ellas. La sola palabra evoca imágenes de magia negra, ceremonias bárbaras y sangrientas, muertes misteriosas. Es inevitable representarse muñecas con agujas clavadas, y zombis a la espera de recibir órdenes de sus amos.

¿Y por qué no? Todo cuanto sabemos sobre el vudú lo hemos visto en las películas de terror y en las sesiones de madrugada de la televisión, o lo hemos leído en la literatura barata. Si alguien entra en una iglesia católica durante la misa y oye la voz del sacerdote diciendo: «Tomad y comed, ésta es mi carne; tomad y bebed, ésta es mi sangre…», y no entiende esta fase del ritual ni su contexto, podría decir que ha asistido a una ceremonia caníbal. Pero el vudú es real y  existe hoy en día en Haití, de donde es originario. También se practica en Estados Unidos debido a la inmigración de haitianos.

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tumba palos o paleros El Mundo de los Brujos

Vudú en Haití y Palo Monte en Cuba

Por la extraordinaria importancia que la emigración haitiana y las prácticas del vudú tuvieron en Cuba sobre todo en el acontecer religioso del siglo XIX y principios del siglo XX. He decidido dedicar este mes y el que sigue a publicar una serie de artículos que ilustren a los lectores en los aspectos más importantes a tener en cuenta sobre esta religión, para darnos cuenta de hasta qué punto sus similitudes rituales y características animístas influenciaron las prácticas del palo monte cubano en sus inicios como religión de ámbito masivo. El vudú lleva mas de dos siglos practicándose en Cuba y a calado muy profundamente en la sociedad cubana sobre todo en la parte Oriental de la isla.

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Características de la religión de los orichas no presentes en Cuba.

Cimarrón, Historia de un esclavo

Basada en el best-seller ‘Biografía de un cimarrón’, del escritor cubano Miguel Barnet, ‘Cimarrón’ es un documental del director y guionista también cubano Juan Carlos Tabío (‘Fresa y chocolate’) en el que confluyen dos apasionantes historias. Por un lado, el autor de la obra narra a los espectadores cómo conoció a Esteban Montejo en la década de los 60, cuando ya tenía 104 años de edad y vivía recluído en una residencia de La Habana. La segunda parte del relato tiene como protagonista al propio Esteban, quien comparte con los espectadores las tres etapas de su larga y azarosa vida: la esclavitud en una hacienda española de la ciudad de Trinidad, su huida como cimarrón por los campos y montañas de Cuba y, finalmente, su alistamiento con los mambises (guerrilleros independentistas cubanos) para luchar en la guerra de la independencia cubana frente a los españoles.

Lo mas interesante de este documental en mi parecer, es tener de primera mano con la narración del propio protagonista Esteban Montejo cuales eran las condiciones de los esclavos huidos , los cimarrones, para darnos cuenta del porque el mayombe como religión masiva fue un culto tardío en Cuba aspecto este que muchos no tiene en cuenta.

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