Las Reglas Mayombe; Briyumba; y Kimbisa

Los congos tuvieron que agruparse en Cuba de acuerdo con su procedencia de origen (“nación”) y las condiciones que imponía el medio. La zona que recibió mayores aportaciones de esclavos congos, según Rórnulo Lachatañere (1939a:1), fue la extensa llanura de Colón, que es precisamente donde se conservan con perfiles más definidos las características de los grupos étnicos de procedencia bantú y donde proliferaron las Reglas Mayombe; Briyumba; y Kimbisa, si bien es cierto que no se originaron específicamente en esa zona lo que se explica por la aglomeración de individuos de origen Congo en esa extensa llanura y en el llamado valle de los Ingenios en el centro de la isla.

Las procedencias regionales de los congos que fueron a Cuba pueden obtenerse a partir de los nombres de los desaparecidos cabildos de nación y las escrituras de fundación o disolución de los mismos, mucho más que en los inventarios de los ingenios, los contratos de venta de esclavos, y otros documentos oficiales. Sin embargo, tal como señala Lydia Cabrera (1979:2), mayor luz e información se obtiene a partir de la memoria de los negros ancianos que conocían y aún conocen sus orígenes; es decir, los nombres de las naciones africanas a las que pertenecían sus progenitores y ancestros, unos directamente a través de sus padres y abuelos, y los más jóvenes, por medio de la tradición oral familiar. De todos los grupos étnicos africanos que fueron llevados a Cuba a través de la trata negrera, fueron los Lucumís o Yorubas y los Congos los que definitivamente se repartieron el campo místico de Cuba a través de sus reglas o sistemas religiosos; dejando no obstante un pequeño espacio a los Carabalís. De este modo, en primer lugar figuran los santeros y los nganguleros; y en muy segundo plano, los abakuá o ñáñigos.

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Mpungo criollo Zarabanda o Sarabanda

Segunda parte del artículo sobre el  “mpungo criollo” Zarabanda o Sarabanda. 

El Reino de Loango estaba bien establecido en 1500, según algunos investigadores este reino es un estado derivado del Reino del Kongo, su fundador primer rey del Loango habría sido un pariente (sobrino). Sin embargo otras tradiciones apuntan a que la fundación del Reino de Loango surgió de procesos internos de la sociedad vili. En cualquier caso parece que existió una cierta relación entre ambos reinos supeditado el Loango al Kongo, al menos hasta finales del siglo XV. El rey del Loango tenía principalmente funciones rituales y sus poderes derivaban de su pertenencia a la familia de los herreros, por lo que la institución de la realeza estaba íntimamente relacionada con el culto al fuego, hasta tal punto, que en la coronación del rey, el Maloango encendía una ntuxia (fuego sagrado) que debía estar encendido hasta su muerte. Esto es muy importante tenerlo en cuenta, porque es el origen del culto al hierro como algo sagrado y poseedor de una fuerza mágica que otorgaba condición de nobleza. Considerando que el rey era también el sacerdote del fuego y por lo tanto el “hacedor de lluvia”.

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Grupos africanos en el poblamiento de Cuba

Durante tres siglos, desde que el Rey Carlos I de España expidió en 1517 la primera licencia para la introducción de es clavos africanos en las Antillas, hasta la promulgación del Reglamento de Ley de 8 de marzo de 1880 por el que quedaba abolida la esclavitud en Cuba, enormes cantidades de negros fueron transportados a Cuba desde sus territorios africanos de origen.

A pesar de que la legislación desde un principio estatuyó que todos los esclavos deberían de proceder de Angola, Guinea y costas de Cabo Verde e islas adyacentes, fueron conducidos -de todas las etnias y de regiones intertropicales de la costa occidental africana, e incluso, aunque en menor número, de la costa oriental en las actuales regiones de Zanzíbar, Mozambique y Madagascar.

La codicia de los comerciantes de la trata negrera (los “negreros”), unida a la demanda fuerte y constante de mano de obra forzada por parte de los plantadores, fueron factores determinantes para el establecimiento de una amplia red de facto rías a lo largo de la costa en las que se concentraban masas -ingentes de esclavos procedentes de regiones diversas y etnias muy heterogéneas. Pueblos enteros fueron deportados y conducidos desde estas activas factorías africanas al Nuevo Mundo, y procedían de las zonas próximas a dichas factorías, o bien eran conducidos desde zonas remotas del continente africano.

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Nfumbe

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El practicante religioso se mueve en un sistema total, un sistema que aporta un lenguaje especifico con su propio vocabulario (el de los espíritus) y su propia sintaxis (las relaciones existentes entre los espíritus).

En el primer apartado se hace un análisis de la “posesión” mística o trance mediúmnico, que se manifiesta en este sistema religioso afrocubano como una participación vivida de la naturaleza transformada en cosmos; y también se hace una definición y un análisis de lo que se conoce como “cuadro espiritual”, que es un concepto espiritista afrocubano que se refiere al conjunto de los espíritus difuntos que protegen a cada individuo. Finalmente, en este mismo apartado, se estudian las – características de la “posesión” dentro y fuera del contexto religioso.

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Zarabanda o Sarabanda

Zarabanda o Sarabanda

Están es la primera parte de un artículo que ya publique hace varios años, pero que a la luz de los nuevos datos obtenidos he decidido reescribirlo y ampliarlo así que podrán notar diferencias importantes en el contenido. Empecemos por la definición etimológica segun el Prof. Fuentes Guerra del término Sarabanda.

[…Como explica Fuentes Guerra (1996: 17), en el África bantú no había dioses ni una hagiografía de santos o dioses. Este punto importante pro­porciona evidencia externa adicional de que la etimología del kik. sála bánda (> pal. salabandá) era muy distinta de lo que ha llegado a repre­sentar en Cuba, donde los hablantes, en la actualidad, no parecen perci­bir la composición morfológica bipartita del término como fuera en un inicio, ni tampoco su valor semántico primitivo: kik. sála “trabajar” + kik. bánda “algo sagrado, un tabú”, lit. “trabajar lo sagrado o consagrado” como lo es el hierro. Para el africano este metal tiene una importancia místico-religiosa vinculada a su supervivencia. Aparte de fabricar artículos necesarios para la vida cotidiana sirve ade­más para producir objetos destinados a los cultos. Por lo tanto, el herrero “trabaja” algo sagrado o un tabú (cp. versión etimológica infra)…]

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