Mpungu, en el Congo es un nkísi específico.

Mpungu, en el Congo un nkísi específico.

Con el apelativo mpungu el palero cubano ha construido una especie de “santoral congo”, y viene siendo como el nombre colectivo de casi todas las deidades Mayombe, Briyumba y Kimbisa de la tradición original de las Reglas de Palo Monte. Sin embargo, entre los bakongo (bavili, bawoyo, bayombe, basundi, etcétera) Mpungu, es un receptáculo mágico (nkísi) específico que cumple dos funciones fundamentales: (a) para obtener riqueza mediante manipulaciones secretas, (b) para proteger la aldea en tiempos de guerra.

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Kalunga (Mama Kalunga o Madre de Agua)

Kalunga (Madre de Agua).

Otro caso curioso es la entidad palera Kalunga (Mama Kalunga o Madre de Agua). Para los bakongo noroccidental (laadi, sundi, ghaangala, yombe, vili, kunyi, doondo, etcétera) Kalùnga es un nombre propio de persona o de un clan. Ignoro si ese clan tenga algún fetiche protector (nkísi kànda o nkísi váta) del mismo nombre.

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Afrocubano y africano.

Afrocubano y africano dos puntos de vista.

En Yorubaland la tradición prescribe que alguien que esté marcado (destinado) para iniciarse en el sacerdocio de un oricha, tiene que ser circuncidado o haber pasado en su adolescencia el rito tradicional de la circuncisión (ilé ìwé ti kola-fún ‘escuela de circunsciso’). Y esta condición sine qua non es válida tanto para los hombres como para las mujeres (ablación del clítoris o clitoridectomía, en este último caso). En el contexto de la diáspora este proceder cultual sufrió un proceso de deculturación. El sincretismo no es solo neoculturación (adición de nuevos elementos ajenos al contexto cultural africano) o inculturación, sino también deculturación (pérdida de elementos de la oriundez).

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El nkisi africano no es Santo.

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Nzazi, Sarabanda y Nkuyu.

Nzazi, Sarabanda y Nkuyu.

Los dos nkisi más importantes o fundamentos principales de los paleros son Sarabanda (para la Regla Briyumba) y Nzazi o Siete Rayos (para la Regla Mayombe). Por supuesto, algunas de las demás entidades pueden estar representadas en el nzo nganga, munanso o casa-templo del gangulero.

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No hay que tener miedo al sincretismo

No hay que tener miedo al sincretismo.

A mi modo de ver el sincretismo no es una simple yuxtaposición de panteones de dioses, cuando confluyen dos o más credos en diferentes contextos espaciales y temporales. Por lo tanto, el sincretismo de los sistemas de creencias de sustrato africano es forma y sustancia de otra representatividad de lo divino en el nuevo espacio (y tiempo) cultural de Cuba y el Caribe.

Más que suma de elementos cultuales y simbólicos producto de la presencia del  superestrato cristiano en las religiones africanas y del contacto de estas entre sí, el sincretismo expresa integración de diferentes arquetipos o estructuras funcionales vinculados a las transformaciones e intercambios que se dan en los tres niveles en que se desenvuelven los sistemas de creencias:

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